Research Blog Antarctica #149 – Whale Wars, season 4

Whale Wars season 4

Whale Wars season 4

Tv series: Whale Wars, season 4: U.S.A.

Whale Wars is a documentary tv series following the anti-whaling campaigns of the environmental group The Sea Shepherds. Season one to three were pretty amazing stuff, with dangerous confrontations in the Antarctic Sea.

In season four, it feels as if the series is starting to lose steam. The Sea Shepherds seem equipped better than ever, with three ships and seemingly more competent personnel. However, it’s hard to make things exciting when the whaling fleet eludes their grasp for so long.

Up until this point, Whale Wars has been a wonderful series, but this season can safely be skipped.

Pikseliparatiisi: Gamergate poliisisarjassa

Gamergate on normalisoitunut osaksi videopelikenttää. Yksi tapa miten tämä näkyy on, että siihen on alettu viitata muualla popkulttuurissa. Yksi esimerkki tästä on 11. 2. 2015 esitetty poliisisarja Law & Order: Special Victims Unitin jakso Intimidation Game.

Jakso alkaa lupaavasti, joskin pöhkösti. Ice T:n hahmo on pelaaja, ja selittää muille pelislangia. Miehet ahdistelevat naista pelitapahtumassa, ja poliisi puuttuu asiaan. Linja on selvä: Ahdistelu ja uhkailu on paha, ja sillä hyvä. Sen sijaan, että yrittäisivät löytää jotain kuvitteellista keskitietä, tekijät ovat asettuneet selvästi Gamergatea ja sen kaltaisia häiriköintiliikkeitä vastaan.

svu2

Viikon uhrina jaksossa toimii pelistudion johtaja Raina Punjabi, joka yrittää pitää uuden pelinsä julkaisua raiteilla vaikka poliisi haluaisi hänen panostavan enemmän omaan turvallisuuteensa. Punjabi ei halua antaa periksi uhkailijoille.

Jakson edetessä hänelle käy huonosti. Pelaajamiehet eivät hyväksy naispuolista pelisuunnittelijaa, vaan kidnappaavat tämän. Kuten peliaiheisten elokuvien ja tv-sarjajaksojen suurin klise vaatii, pelistä tulee totta.

On inhottavaa katsoa, kuinka fiktiivistä Punjabia pahoinpidellään tilanteessa, jossa hänen esikuviaan uhkaillaan edelleen päivittäin. Sikailuissa on melkeimpä mehusteleva ote, ja kun Punjabi vihdoin murtuu, siitä otetaan kaikki irti.

maxresdefault

Tv-sarjan maailmassa Gamergaten rikokset ovat pahempia kuin oikeasti, mutta oikeastikin Gamergaten silmätikuksi joutuneet naiset kuten Anita Sarkeesian, Zoe Quinn ja Brianna Wu ovat joutuneet massiivisen häirinnän kohteiksi, ja paikoin jopa lähtemään kotoaan oman turvallisuutensa vuoksi. Tästä huolimatta he ovat kaikki edelleen mukana taistelussa paremman pelikulttuurin puolesta.

Toistaiseksi pelialalla olevan naisen julkinen häpäisy ja murtuminen on tapahtunut vain Gamergate-aktiivien fantasioissa. Ja tässä SVU-jaksossa.

Toimittaja Leigh Alexander on saanut osansa Gamergate-inhoa. Hän kirjoittaa kokemuksistaan, ja Intimidation Game -jaksosta, täällä.

Research Blog Antarctica #121: The Seeds of Doom

sod

TV: Dr Who: The Seeds of Doom (1976)

The Seeds of Doom is a six-episode storyline in the 13th season of the British tv series Dr Who. British scientists working at an Antarctic base discover strange, organic objects in the ice, and take them inside for study. They turn out to be dangerous, infecting the scientists and eventually placing the entire world at risk. The Doctor is called in to investigate. The first part of the story is set in Antarctica, and the second in Britain on the estate of a rich, mad plant-lover.

It’s a fun sci-fi story, with many classic Antarctic themes. The idea of alien lifeforms falling from the sky and being buried in the ice reflects the role of Antarctica in collecting meteorites. Unknown horrors lurking, forzen under the ice go back to Lovecraft’s At the Mountains of Madness. And of course, Antarctica is a repository of ancient fossils and ecosystems preserved in lakes sealed off under the glaciers.